爾夫,又稱高球,俗稱小白球,是一種室外體育運動。高爾夫運動的確切起源,目前最廣為接受的說法是中世紀的蘇格蘭。第一個被記錄的高爾夫球類似運動是西元1297226日,在荷蘭的費赫特河畔盧嫩鎮舉辦,其實這些早期的運動充其量只能視為近代高爾夫運動的概念起源。

近代高爾夫

真正完整的近代高爾夫運動是從蘇格蘭開始發展的,包括了第一個高爾夫球場與高爾夫俱樂部,一場打18洞的高爾夫運動基本規則和史上第一個高爾夫巡迴錦標賽就是在蘇格蘭的城市間舉辦的。不久後,現代化的高爾夫運動就由蘇格蘭傳往英格蘭,之後普及到全世界。但是真正有記載最古老的正式高爾夫比賽是1672年在 Musselburgh Racecourse 的一個高爾夫球場舉行的。1754年,聖安德魯斯皇家和古老高爾夫俱樂部成立,是目前世界最古老的高爾夫俱樂部。

中國古老的捶丸

其實,在中國南唐時期也記載有類似於高爾夫的遊戲——捶丸,比蘇格蘭中世紀的起源還要早500年。捶丸是盛行於宋、元和明朝時期的遊戲;1282年,寧誌齋撰寫《丸經》一書,講到的捶丸活動在比賽場地、器具和規則上,都與現代高爾夫球有不少類似之處。

技術掌握

就高爾夫球運動的技術本身來說,除了在正常情況下每一桿擊球都應盡量精準外,還要面對各種挑戰與意想不到的球位球況與比賽中風雲突變的態勢造成的精神上的壓力與沖擊。打球技術上有高球、低球、左曲球、右曲球、近距離沙坑球、遠距離沙坑球、100碼內沙坑球、上坡球、下坡球等等非常複雜,從人體力學角度上看也是最複雜的運動,也就是說需要很強的身體認知能力,打過一段時間高爾夫球的人,無論高、矮、胖、瘦,身體都會變得很結實,並且會真正愛上這項運動。

紳士運動與觀眾同樂

高爾夫球運動是運動創傷最少的項目,它是一項真正的紳士運動,由於選手之間沒有身體接觸,更不會出現類似足球比賽中故意拉人、絆人、傷人和扯衫等粗野動作,當比賽中球員準備打球時,所有的觀眾都會屏息靜觀,鴉雀無聲,觀眾也會自覺地遵守紀律,站在圍繩以外的地方。球員往往會用肢體語言在球場上與觀眾溝通,或以會意的微笑來回報球迷的支持,沒有任何一項運動可以像高爾夫這樣做到選手與觀眾同樂,選手與觀眾同行,全場18個洞的比賽全過程,觀眾都可緊隨自己喜愛的選手,從而成為選手傑出成績的見證人,分享他勝利的喜悅與成就感。

四大賽事

目前高爾夫球四大大滿貫賽是:英國公開賽、美國公開賽、美國大師賽和美國職業高爾夫球協會錦標賽。高爾夫球將於 2016 年里約熱內盧奧運重新被列為奧運比賽項目。

Arnold Palmer Jack Nicklaus Gary Player
圖上 (由左到右):阿諾德 • 帕爾默 Arnold Palmer、傑克 • 尼克勞斯 Jack Nicklaus、與加裏 • 普萊爾 Gary Player 並稱「 高爾夫三巨頭」。

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