追求成長的不歸路

全球最大社群網站 Facebook 從創始上線至今(2014年),剛好屆滿 10 週年了。截至 2013 年底,Facebook 每月活躍用戶為 12.3 億人,約為全球人口的六分之一。其中,9.45 億用戶透過行動裝置使用 Facebook。根據 eMarketer 的研究,Facebook 最大市場在美國,截至 2013下半年以國家別統計來分:美國用戶有 1.47 億人,其次為印度 8490 萬人、巴西 6120 萬人、印尼 6050 萬人;另以區域別來分:2013 年北美有 46.6% 人口使用 Facebook,西歐有 35.7%,拉丁美洲 29.9%,中歐和東歐 24.9%,中東和非洲 11%,亞太地區 7.1%。

由這統計數字觀察,不難觀察到,全球單一人口數及擁有互聯網用戶數最多的國家─中國,竟然被排除在外。故而,這一個 13 億人口且互聯網用戶約計 6 億人的龐大市場,成為 Facebook 念茲在茲的努力開發目標是可以理解的。

一個資訊流動封閉的市場

中國從其經濟改革開放以來至今,已由一個全球最大工廠,逐漸轉變成全球最大單一市場。在歐、美這兩個帶動全球經濟的引擎逐漸減緩其增速後,中國這顆新的引擎正逐漸加強其在全球的角色與分量,無論在原料的需求或是商品貿易上均對全球資源的需求與使用扮演著重要影響。

中國儘管在人流、物流、金流等方面吸引及影響全球市場的脈動,然而,在資訊流這層面卻宛如一個國際孤島,就是因為該政黨對人民思想與資訊傳遞流通的嚴格管制,至今依然是個資訊鎖國狀態。對於資訊的傳遞流通包括各種新聞媒體與網際網路的傳播與交流都受到其政黨嚴厲的管控,至今仍不容許他國事業或企業進入中國經營或合作。故而,中國這一龐大資訊流市場卻宛如一塊畫出來的蛋糕,可以看卻吃不到。相較擁有 12 億人的印度,Facebook 已取得 8 千萬的用戶,實難相提並論。

前車之鑑

2010 年 Google 公司因內容審查問題與中國政府交涉,並最終關閉中國版網頁搜尋(google.cn)服務,轉用香港網域名稱及伺服器為中國使用者提供簡體中文服務的事件,最終宣布退出中國市場。

積極熱身

從一些分析師們的觀察,Facebook 似乎在準備進入中國,理由是其在招募中國的畢業生。另外,Facebook 於 2014 年初宣佈斥資 190 億美元收購即時通訊應用軟體 WhatsApp不同於 FacebookWhatsApp 在中國目前沒有被封,有人認為這筆交易將給 Facebook 進入中國帶來契機。但 WhatsApp 在中國面臨騰訊旗下微信這樣強大的競爭對手,尚無足輕重。

另類思考

一個企業或組織不斷追求成長以維持其經營價值,當為王道。然,成長之來源有量的增長與質的增長這兩個構面。Facebook 積極策劃進入中國視為量的增長,但此一量的增長存在不可控的巨大政治風險,甚而可能危及原有客戶基礎的穩定。除了贊助翻牆程式開發以外,或許還有另類思考,如增加平台的新運營模式加入網路購物、及時語音通訊等加值服務,應可為質的增長,並有機會帶給原平台更多的實質收入。質的增長帶入的收益才是符合社群股東的期望,與增加平台客戶服務價值提升之經營發展王道。

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