翰 • 塞巴斯蒂安 • 巴赫(德語:Johann Sebastian Bach,1685 年 3 月 31 日 – 1750 年 7 月 28 日),巴洛克時期的德國作曲家,傑出的管風琴、小提琴、大鍵琴演奏家,同作曲家亨德爾和泰勒曼齊名。他的創作使用了豐富的德國的音樂風格和嫻熟的復調技巧。他的音樂集成了巴洛克音樂風格的精華。巴赫被普遍認為是音樂史上最重要的作曲家之一,並被尊稱為「西方『現代音樂』之父」,也是西方文化史上最重要的人物之一。

1685 年 3 月 21 日,巴赫出生在德國艾森納赫。他的父親約翰 • 安布羅休斯 • 巴赫是鎮上的音樂家,教巴赫小提琴和羽管鍵琴。叔叔們也是職業音樂家,包攬了從教堂管風琴到宮廷作曲家、音樂家的職位。巴赫的叔叔,約翰 • 克里斯多夫 • 巴赫(1645 年至 1693 年)教了巴赫關於管風琴演奏藝術。巴赫因此感到自豪。

巴赫的母親死於 1694 年,他的父親也在 8 個月之後隨其母親而去。10 歲的巴赫成為了孤兒,並住進了位於奧爾德魯夫的長兄約翰 • 克里斯多夫 • 巴赫(與叔叔同名,1671-1721)家裏。在這裡,他模仿、學習並演奏音樂,而他哥哥,一個職業教堂管風琴師,也經常指導他。

巴赫幼年進入艾森納赫拉丁語學校,這裡恰好也是 200 年前馬丁 • 路德的母校。馬丁 • 路德在音樂上對巴赫啟發頗多。他曾創作許多以簡潔配樂而成的曲調,加入欲傳達的語言,一般稱為眾讚歌,又名聖詠合唱。巴赫致力於眾讚歌這種曲調的經營,積累了大量16、17 世紀的宗教眾讚歌曲目。可以說,馬丁的聖讚歌集是巴赫音樂的不竭源泉之一。

大約 14 歲的時候,巴赫和一個比他大一些的校友喬治 • 艾德曼一起被授予合唱獎學金,就讀位於呂內堡的名校聖邁克爾學校。在校 2 年中,他廣泛地接觸了歐洲文化,此外,除了參與學校的無伴奏合唱團外,他也演奏風琴與大鍵琴。

1703 年 1 月,從聖邁克爾畢業。不久,巴赫被約翰 • 恩斯特公爵聘用,在威瑪一個教堂擔任場地音樂家。… 1703 年 8 月,他接受了在該教堂的風琴師的職位。

1706 年巴赫得到了一個在米爾豪森聖布拉烏斯的風琴師職位,並待了好幾年。在那裏最重要的是有更好的唱詩班。4 個月之後,1707 年,巴赫成為米爾豪森的布拉希斯基希的管風琴師,同年,和他的第二個堂妹瑪莉亞 • 芭芭拉 • 巴赫(Maria Barbara Bach)結婚。他們育有 7 個孩子,但只有 4 個活到了成年,包括威廉 • 弗裡德曼 • 巴赫和卡爾 • 飛利浦 • 愛馬努埃爾 • 巴赫,他們後來都成了重要的作曲家。

…巴赫為 1708 年的新地方議會成立開幕儀式精心製作了喜慶的清唱劇《上帝是我的國王,BWV71》。地方議會很高興巴赫對他們的豐厚回報,在之後的幾年裡又兩次讓巴赫指揮演奏它。…按照巴赫兒子卡爾 • 菲利普 • 埃曼努埃爾 • 巴赫的說法,巴赫在作曲方面是無師自通的。他沒上過任何作曲方面的課程。從青年時代起,他就開始研究很多有影響的作曲家的作品並從中學習。卡爾˙菲利普˙埃曼努埃爾˙巴赫還說:「虔誠的他以自己額外的努力形成了自己的風格……,他在青年時代就已經成了一位了不起的賦格作曲家……經過許多演出……沒經過系統性學習的他已經掌握了管弦樂隊的訓練和指揮。」

巴赫的音樂創作受到多方面影響,包括意大利的器樂協奏曲和奏鳴曲,北德管風琴學派的管風琴音樂,新教聖詠,法國的羽管鍵琴音樂等等,在他的作品中,巴赫將前人的創作成果融匯貫通,並運用不可思議的對位法技術,創造出極為崇高,深邃,豐富的音樂世界,將巴洛克音樂發展到巔峰。