國民族打擊樂有悠久的歷史,是中國傳統音樂文化的重要組成部份。早在新石器時代,中國人的祖先就創造了土鼓、陶鈴、陶鐘、石磬等多種原始打擊樂器。河南舞陽賈湖遺址出土新石器時代的龜甲響器(一種用龜甲做成的原始打擊樂器),距今 8700-6800 年,河南臨汝大張遺址出土新石器時代仰韶文化的紅陶鼓、繪彩紅陶鼓,距今 6800-4800 年。山西夏縣東下馮遺址出土的石犁形狀的特磬,山西襄汾縣陶寺龍山文化遺址出土的鼉鼓,均為夏代遺物,距今約 4400 餘年。另從古代文獻記載,如《易經》:「得敵,或鼓,或罷;或泣,或歌。」「鼓之舞之以盡神,乾坤其易之縕邪。」《尚書》:「擊石拊石,百獸率舞。」「戛擊鳴球,博拊琴瑟以詠。」;《詩經》:「窈窕淑女,鐘鼓樂之。」可以瞭解到打擊樂在古代戰爭、祭祀、娛樂、民俗活動中的作用。

中國民族打擊樂器不僅是節奏性樂器,也能獨立演奏;更有鮮明的民族風格、品種繁多、技巧豐富。

Chinese Percussions
中國北京太廟裡青銅製的編鐘。

商周時代,隨著青銅文化的發展,銅屬樂器在這一時期也進入了一個新的階段。在出土文物中,發現有夏代(公元前 2070 – 公元前 1600 年)的帶翼銅鈴–有玉質鈴舌,圓柱狀,頂略圓,平底,有一穿孔,通高 6.3 厘米、直徑 1.8 ~ 2.8 厘米。其聲之美可謂金聲玉振。商代(公元前 1600 – 公元前 1046 年)的回字紋銅鐃,同時期還出土有五件編鐃,其音列已構成五聲音階。出土的還有春秋戰國時代的銅鐸、錞於、蟠螭紋甬鐘、特鎛、銅鼓、編鐘、甬編鐘等青銅製打擊樂器。鐘在古代「八音」分類法中屬金部,成組的鐘稱為編鐘。因能奏出歌唱一樣的旋律,所以也有「歌鐘」之稱。它是依鐘的大小不同而有次序地懸掛在木製鐘架,為青銅製造。鐘柄空心與鐘體內腔相通,鐘體飾有獸面條紋或花紋。大小不同的扁圓鐘按照音調高低的次序排列起來,用木棰敲擊發音,音色清脆、悠揚,穿透力強。用丁字形的木錘和長形的棒分別敲打銅鐘,能發出不同的樂音,因為每個鐘的音調不同,按音譜敲打,可以演奏出美妙的樂曲。

Chinese Percussions
中國苗族女子盛裝表演擊鼓,慶祝當地節日。

漢代盛行鼓舞,表演者邊擊鼓,邊歌唱,文獻中稱其為「般鼓舞」、「盤鼓舞」、「七盤舞」。兩漢、三國、兩晉、南北朝時期有鼓吹樂,它以打擊樂器和吹奏樂器為主,演奏形式有「騎吹」、「橫吹」、「黃門鼓樂」等。漢唐之後隨著鑼的產生(廣西貴縣泊灣羅墓出土的漢代銅鑼距今有兩千多年)以及鈸的傳入(於公元四世紀中期隨天竺樂由印度傳入)和發展,打擊樂器品種繁多,就其不同品種和不同形制的各種鼓就有一百多種之多,並逐漸形成了以鼓、鑼、察三類樂器為主體的中國打擊樂器體系。至宋、元、明、清之際,打擊樂不僅在說唱、戲曲、歌舞、器樂等音樂中得以廣泛運用和居於十分重要的地位,而且還獨立地與吹管、絲竹樂一起形成眾多而富有特色的地方樂種,完全用打擊樂器演奏的鑼鼓樂也獲得高度發展,如西安鼓樂、蘇南十番鑼鼓、潮州鑼鼓、山西絳州鼓樂、威風鑼鼓、安徽花鼓燈鑼鼓、新疆手鼓、朝鮮族長鼓、壯族銅鼓等,成為中國民間音樂中一個重要組成部份。

中國民族打擊樂器具有鮮明的民族風格、品種繁多,演奏技巧相當豐富。根據其製作材料不同可分為:(1) 響銅,如:大、小鑼、雲鑼、大、小鈸、碰鈴等;(2) 響木,如:板、梆子、木魚等;(3) 皮革,如:大小鼓、板鼓、排鼓等。民族打擊樂可分為有固定音高和無固定音高的兩種。有固定音高的如:定音缸鼓、排鼓、雲鑼等。無固定音高的如:大、小鼓,大、小鑼,大、小鈸,板,梆,鈴等。

中國民族打擊樂器不僅是節奏性樂器,而且每組打擊樂群都能獨立演奏,對襯托音樂內容、戲劇情節和加重音樂的表現力具有舉足輕重的作用。