文字:易北

歷史

19 世紀末,一位名叫西奧多 • 哈弗梅耶( Theodore Havemeyer)的高爾夫先驅和他的朋友們合夥在羅德島新港買下了一塊 140 英畝的地, 並創建了新港高爾夫俱樂部和球場,1894 年,為了管理當時美國新建立的俱樂部,哈弗梅耶被選為美國高爾夫協會的第一任主席。哈弗梅耶當了 USGA 的主席之後,USGA 的第一屆美國業餘錦標賽和美國公開賽就在他的新港球場舉行。

在 1895 年,美國業餘錦標賽受到的關注要比美國公開賽多得多。參賽的只有 10 名職業球手和 1 名業餘球手,而且賽程安排在業餘賽後的 1天之內。第一屆美國公開賽的冠軍是一位叫霍勒斯 • 羅林斯的英國人,他以 9 洞 4 輪 173 分,贏得了冠軍,得到一枚金牌和 150 美元獎金。在美國公開賽早期,冠軍主要被英國球手包攬,因為當時沒有多少美國人打高爾夫球。直到 1911 年後,美國球手們開始頻繁包攬冠亞軍,這項賽事才開始受到全國的關注和規模上的擴大。

特點

美國公開賽的最大特點是舉辦場地。為了 避免球手因為熟悉場地而產生不公平競爭,因此美國公開賽的舉辦場地是年年變化的,不會長期在同一家球場舉辦。與此同時,美國公開賽的難度也是一絕,這項比賽的冠軍成績基本上都在標 準桿附近徘徊,並且很多冠軍的成績會高出標準桿,因為即使是在距離非常長的球場,美國公開賽會把標準桿定為 70 桿。一般情況下,美國公開賽的球場不僅距離較長,而且會有一大片寬闊的長草區(常被美國媒體和球迷稱為「公開賽長草 區」)、起伏不定的果嶺,以及狹長的球道。這樣 的球道看似簡單,其實卻不然。比如 2005 年公開 賽場地松林俱樂部的 2 號球場,正如泰格 • 伍茲 所體會的那樣:「我們從來沒有遇到過這樣一個球場,即使在英國公開賽球場中……你不得不讓你的球飛行在空中,落在一個準確的位置上,最好 這個球還帶有黏性。」

美國公開賽的比賽形式改變過很多次。USGA 在 1898 年,將比賽擴大到 72 洞,一天打 36 洞, 共兩天。在 1926 年,形式又改成第一、二天各打 18 洞,第三天打 36 洞。1965 年時,再度改成今日的形式,也就是一天打 18 洞,共打 4 天。如果經過 4 輪比賽後球員們的成績相同,他們並不會直接進入最後決賽,這一點與另外三賽不同;相反, 這些選手會在次日進行第五輪 18 洞比賽,如果這輪比賽仍無法決出勝負,將進行驟死式的決勝局 比賽。歷史上只出現過三次驟死決勝局,分別在 1990、1994 和 2008 年。

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名人:鮑比 • 瓊斯

在 1925 年,美國高爾夫界傳奇人物鮑比 • 瓊斯(Bobby Jones)在賽場上看到他的球在準備擊球時移動了,屬於犯規,當時即使在周圍沒有人發現的情況下,瓊斯依然要求對自己懲罰一桿,而失掉了本該屬於他的冠軍。這體現出了他極高的體育道德與修養,也是高爾夫球手們所追求的典範。

瓊斯於 1923 年、1926 年、1929 年和 1930 年均獲得美國公開賽的冠軍。同時在 1930 年,28 歲的他也以業餘選手的身份實現了當時的超級大滿貫(即在同一年內獲得美國公開賽、英國公開賽、美國業餘賽、英國業餘賽的冠軍)。大滿貫使他成為了民眾心中的英雄,他的影響力是如此之大,以至於在同年 11 月宣佈退役後,兩項賽事因他的退出而魅力驟減。由於瓊斯不再參加比賽,曾經的四大賽之二—— 英國業餘賽和美國業餘賽—— 地位迅速下滑,現在它們已無法與美國公開賽、英國公開賽相提並論。取代他們的就是瓊斯和其好朋友在 1934 年設立的美國名人賽,以及後來的 PGA 錦標賽。

1948 年,瓊斯被診斷出患有脊髓空洞癥,他拿不住水杯,不斷打碎東西;筆跡軟弱無力,像初學的小孩;步態踉蹌,如醉漢般舉步蹣跚。而最痛苦也最糟糕的是,頭部、後背和頸部的疼痛 24 小時伴隨著他,他無法安睡,更不能揮桿。可是對於這突如其來的打擊,他仍然每天工作,仍然是美國名人賽的幕後指揮者。在他生命的最後幾年中,所有認識他的人都驚詫地發現他一直保持著大理石般的堅韌和驕傲。高爾夫的業餘時代在瓊斯之後便結束了。從那以後,職業球手取代了業餘球手,到目前為止,幾乎沒有業餘球手再贏得過美國公開賽。

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第 115 屆美國公開賽

在距第一屆比賽 120 年後的 2015 初夏,美國公開賽迎來了 156 名來自世界各地的球手。經過四天的角逐之後,21 歲的美國年輕好手喬丹 • 史畢茲(Jordan Spieth)以 1 桿之差贏得第 115 屆美國公開賽冠軍,成為 1922 年以來最年輕就贏得生涯第 2 場大賽冠軍的球星,他也是繼 1923 年鮑比 • 瓊斯之後,93 年來最年輕的美國公開賽冠軍得主。

從最初的 150 美元到今日的上百萬獎金,從 11 名球員到現在的上百名參賽選手,美國高爾夫公開賽帶給我們的不僅是攀昇的獎金和一個個漸漸被我們熟知的名字;還有在它的歷史長河中展現給我們的令人回味的故事與傳奇。