溫布敦網球公開賽迄今已有 139 年的歷史,是四大滿貫中最老的賽事,其他三項大滿貫裏的美國網球公開賽起源於1881 年,法國網球公開賽創辦於 1891 年,而最「年輕」的澳大利亞網球公開賽 1905 年才開賽。因此,溫布敦網球公開賽作為歷史最悠久的賽事,其舉足輕重的地位不言而喻,它也是眾多網球選手心目中的聖地。

場地與歷史

溫布敦網賽的主要球場叫做「中央球場」,是舉行決賽的地方。由於比賽過程中倫敦天氣的不可預知性,球場配有可折疊的屋頂,於 2009 年完工。另一主要球場是一號球場。一號球場在 1997 年經過一次大型重建,由比鄰中央球場的原址搬到了一個新的可容納更多觀眾的專用場地。原來的一號球場據說擁有獨特的氛圍,是許多選手的心愛之地,所以有很多人對其移址感到悲傷。一號球場通常舉辦一些非常重要的比賽,如單打的四分之一決賽,它還擁有一座外置的巨大屏幕,用來讓聚集在場外穆瑞坡(Murray Hill,原名亨曼坡 Henman Hill)上觀戰的球迷欣賞比賽。每年都有成千上萬的球迷在這塊山坡上為沖擊冠軍的本土球員加油助威。

二號球場則有「冠軍墓場」之號,因為在此地進行比賽的種子選手通常被排名較低的對手所淘汰。曾經的受害者包括了安德烈 • 阿加西、安迪·羅迪克、羅傑 • 費德勒、瑪麗亞 • 莎拉波娃和皮特˙桑普拉斯,在 2005 年的第一輪還差點將蒂姆 • 亨曼拉下水。

說到比賽場地,我們還不得不提四大滿貫賽事場地的變遷。溫網是目前唯一仍舊保留草地球場的大滿貫賽事。雖然澳網和美網曾經也是草地賽事,但是美網從 1975 年開始放棄了草地場地,而澳網也於隨後的 1988 年更換成了硬場地。除法網一直以來都在紅土場舉辦之外,只有溫網一直把草地賽事的傳統堅持和延續了下來。

為什麼美網和澳網都相繼離開了草地球場呢?其中的原因不乏於草地球場所需要的精心維護與高昂的經費。全英草地網球俱樂部的首席場地養護師尼爾 • 斯達布利接受采訪時曾說,溫布敦網球俱樂部的草場地在每年九月份都會補植和更新,需要用上至少 1,000 公斤的草籽。而後不停的補植和培育新草直至次年五月中旬,以為溫網的開賽做好準備。開賽後又需要不斷給場地剪草來保持 8 毫米厚,根據情況澆水或烘幹,兩週的賽事就需要給 19 塊比賽場地補澆 100 噸水。雖然維護球場耗時耗力,但在陽光和微風下閃爍著水滴的嫩綠草地也不愧是溫網具有的獨特魅力。

Wimbledon Tennis 2016

服裝與傳統

說起溫網,許多人腦海中都會映出一片白衣飄於綠洋的景象,那正是源於溫網對於參賽球員服裝的嚴格規定。白衣,正是溫布敦網賽的另一象征。英國人在開創這項比賽時就強行規定,參賽選手必須身著白衣。一百多年過去了,綠草地上的白色身影還是一道美麗的風景線。

如果妳有機會細心觀察,就會發現溫網球員的服裝規定還不僅僅是白衣。1982 年溫網,女金剛納弗拉蒂諾娃比賽服上出現了 KIM 牌香煙廣告,從而引發各界爭議。溫網為此規定:除相關運動用品贊助商之外,不允許在球員服裝上出現可識別的各類形式廣告。除此之外,溫網比賽場中還規定不允許設立廣告牌,以遠離商業化的形象。這一點在四項大滿貫中也十分特殊。

溫網有著很多令人充滿敬意和深具人情味的賽事傳統,比如衛冕冠軍的揭幕儀式。每一年的揭幕戰都由上一年的男單冠軍參加,第二天的揭幕戰則是上一年的女單冠軍。這對於每一位職業網球運動員來說,都可以稱得上一項極高的榮譽。加上每年賽事結束後的冠軍晚宴,正是在這一點一滴的細節之上,讓很多選手都將溫網看做職業生涯中最為令人懷念的那一抹綠意。

溫網冠軍的榮譽規格高,肯定沒有人有異議。作為唯一一個由皇室頒發冠軍獎杯的,近年來溫網冠軍獎杯均由英國皇室的肯特公爵現場頒發。此外,在溫網當中單打進入八強,男、女雙打進入半決賽,混合雙打進入決賽的球員,都會成為溫網冠軍俱樂部的成員,可享受終身免費觀看溫網比賽的至高待遇。因此,可以說從賽場到賽事再到對球員們的態度,無疑都是最高規格及榮譽的象征。

Wimbledon Tennis 2016

2016 年的溫布敦網球公開賽在七月初精彩落幕,眾多選手已經在為八月底的美國網球公開賽摩拳擦掌。不知剛剛奪冠的「英國希望」安迪 • 莫瑞和美國種子一號斯塞蓮娜 • 威廉姆斯是否能乘勝再次沖擊首位呢?讓我們期待一個月後夏日炎炎的美網公開賽吧!

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