Chef Patrick Kriss 不忘初心 砥礪前行

by Pure luxury

若是要選出多倫多最好吃的餐廳,那恐怕是見仁見智。畢竟,品嘗美食是非常私人和主觀的體驗。但如果要挑出最具有代表性的多倫多餐廳,或許非Alo莫屬。自2015年開業至今,Alo不僅多年蟬聯加拿大百強餐廳(Canada’s 100 Best Restaurants)榜首,更棲身全球50佳餐廳(The World’s 50 Best Restaurants)之列,帶領加拿大美食文化走進國際視野。從Alo不斷改良的菜單,到姊妹餐廳Aloette、Alobar,以及私人預定制食肆Salon,主廚Patrick Kriss對於美食的探索,似乎永不會停止。

投身於料理創作,對主廚Kriss來說似乎是一個自然而然的選擇。他這樣回憶發掘這份愛好的過程:「我曾經嘗試過餐廳前廳和後廚的工作,後來好像順理成章地就愛上了烹飪,那時我猜想這會成為一個非常有趣的挑戰。」他熱愛感受不同的城市,汲取未曾接觸過的文化。前往世界各地旅行使得主廚Kriss擁有了謙遜而開放的心態,他不止從別的主廚身上的吸取經驗,也總願意挖掘共事者身上的優點。伴隨經驗的累積,主廚Kriss愈發想要擁有自己的餐廳,一個可以供他肆意創作的地方,於是Alo便由此誕生。

Alo所在的紅磚墻歷史建築低調地隱藏在繁華的多倫多皇后西街和唐人街交界區域,沒有明顯的門面或標識,連乘坐電梯上樓的過程都顯得有些神秘。而算不上華麗的外觀並不影響Alo成為多倫多最難預定的食肆之一。餐廳一半的空間用作可供客人享受雞尾酒、單點食物的酒吧,另一邊則是享用招牌主廚菜單(Tasting menu)的區域。通過中央的開放式廚房,客人們可以一瞥Alo團隊忙碌備菜的身影,使得整體感官體驗更加難忘。雖然官方介紹中的Alo定位為法式餐廳,但其實在近幾年我們可以看到越來越多的來自世界各地的元素匯集在Alo菜品中。主廚Kriss這樣解釋:「多倫多擁有眾多美食文化,而Alo團隊的背景也非常多元化。不局限於法餐,融匯多種風格,是水到渠成的結果。」前往Alo用餐預示著味蕾即將踏上充滿驚喜的旅程,因為你永遠不會猜到當日菜單會包含些什麼。

設置在Alo樓下的Aloette在2017年面向大眾開放。暖黃色為主調的細長型室內空間很容易讓人聯想到火車的餐車,一看便知道這是一個可以讓人不受拘謹地大快朵頤的餐廳。記得有很多次在此與陌生人肩並肩坐在Aloette吧台,放肆地大口享用招牌芝士漢堡或是餡料多到溢出的龍蝦卷,即使視線相交也絲毫不尷尬,看來美食的力量,足以讓人放棄形象管理。2018年開業的,位於約克維爾心臟區域的Alobar,聽名字會讓人誤以為它只是酒吧。實際上,這是一個能讓人在享受魚生、海鮮、牛排等不同風格的食物的同時悠然品味精選佳釀的食肆。Alo Food Group旗下餐廳的主題不盡相同,但它們都融入了主廚Kriss的烹飪哲學:完美平衡的調味和不做過多矯飾的簡單。他說:「無論是選擇品嘗菜單還是享用一份漢堡,都應該為客人帶來無與倫比的體驗。」

主廚Kriss的生活是忙碌而充實的。他選擇用晨間健身開啟他的每一天,運動加速血液循環也為他注入能量。哪個食肆最需要他,他就在哪花上更多的時間。總體來說,下午的時間主廚會專注於餐廳商業運作——菜單的開發、新的運營方案等等;夜晚,主廚Kriss則投身於把控服務質量與顧客體驗。他像是一個永遠處於轉動狀態的齒輪,因主厨Kriss懂得,美食不僅僅是食物,更是一種文化,為了成為行業中的領先者,必須學會與時俱進,不斷優化餐廳的方方面面。「我學到的很有價值的一件事是不要猶豫實驗新的想法,」他說:「因為在嘗試過程中你總會有機會調試和修正的。」或許,這也是我們每一個人面對生活應該擁有的魄力吧。

 

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