Future of Innovation 科技發展,探索人類未來

by Pure luxury

人類對於真理的追求似乎從文明起源開始便從未停止過。古典時期,純粹的自然科學研究漸漸開始萌芽。從泰勒斯、德謨克利特、亞里士多德等人開始,人類慢慢接觸到了一個叫做「科學」的事物。那時,學者們更關注的是類似「宇宙從何而來」之類的更貼近哲學的問題。而當「科學」從神壇上面走下來,介入到人類從事的生產活動和日常生活當中時,「科技」這個名詞相應地誕生了。它是科學的產物,是連接人類與自然奧祕的紐帶,也是將科學真正化為人類前進動力的事物。

從第一次工業革命的爆發開始,人類逐漸認識到「科學技術是第一生產力」這一事實,於是迄今為止的二百餘年間,無數的科學巨匠誕生,無數的科學成果問世。對於生活在二十一世紀的我們而言,現在日常生活中幾乎無法離開的高速互聯網、電子產品,以及越來越多的新奇的人工智能、虛擬實境體驗,放在幾十年前是幾乎無法想象的。

而這樣一個「最好的時代」,很多人卻也因此既困惑,又期待。困惑的是在科學技術飛速發展的同時,類似氣候異常等諸多懸而未決的共同問題將讓我們何去何從?期待的則是,在這個時代我們有著有史以來最多數量的科技領域從業人員,他們究竟能在未來給這個世界帶來什麼樣的驚喜?

或許,時代性的問題我們最好從時代中去找到答案,近期在拉斯維加斯舉辦的2020年國際消費電子展(CES2020)就是一個非常好的參考。該展創始於1967年,由美國消費技術協會(CTA)主辦。50多年的時間發展成為世界上規模最大、水平最高和影響最廣的消費類電子展覽會之一,儼然成為消費類電子技術和產品發展潮流的風向標。很難說它能直接給我們以答案,但至少這些來自160多個國家和地區的4500余家展商隱隱間給我們帶來了些許的啓發。

 

例如糧食問題。即便農耕堪稱人類文明的火種;即便人類的征途已經開始航向宇宙,但在目前來看,糧食短缺始終是一柄懸在人類頭上的「達摩克利斯之劍」。生活在發達國家的人們有時並不了解,這世界仍有許多地方受限於種種原因而無法大力發展農業。而今年在CES展出的,由韓國科技公司n.thing研發的Planty Cube垂直耕作系統可能會在一定程度或者範圍上改變這種現狀。這個封閉的智能水培農場形似集裝箱,它沒有對地形、土地和光照的要求,整個系統建立在如同溫室的房間,並採用人工光源。它使用類似於花槽一般的架子搭建起植物所需要的立體空間,一面牆的大小可以垂直栽種若干排植物。植物所需要的營養由無土營養液提供,雲端數據可以控制營養液的配比和光照的模式等等設置,無論何時何地,人們都可以操控農場的運行。這對於常年需要新鮮蔬菜供應的組織、企業來說無疑是邁出了一大步。

 

如果說糧食問題和加拿大這樣的農業發達國家還稍許有一點距離,那麼來自德國的博世(Bosch)提供的車輛出行方案恐怕就與我們息息相關了。我們總會感覺到,某個季節開車時陽光角度似乎格外低,給人以非常刺眼的感覺,而放下遮陽板總會有一種視線被遮擋大半的體驗。博世在本次的CES發佈了一款「虛擬遮陽板」,它是全球首款應用在汽車領域的人工智能產品。虛擬遮陽板通過識別駕駛者視線,來實現針對遮陽板特定小塊位置變黑以防眩目的效果。這不過是博世在本次展會的亮點之一,事實上博世將斥巨資進一步實現包括車輛輔助系統、空間站系統和治療診斷平臺在內的所有旗下產品的人工智能。為了達到這個目標,博世每年已經投資37億歐元,僱傭了30000多名軟件工程師,並在未來兩年內使20000名員工能夠運用AI知識。

 

博世和n.thing都展示了我們目前生活由於科技極可能受到的改變,而奔馳(Mercedes-Benz)則用一輛名為VISION AVTR的概念車向大家展示了讓大多數人無法想像的科學技術水平未來發展方向。恐怕沒有人會認為它不是一輛概念車,因為VISION AVTR的外觀實在是過於科幻了。從名字和這輛車的展出背景不難看出它的設計靈感來源於電影《阿凡達》(Avatar)。奔馳這次突破性地嘗試將乘客和汽車合併為 「共生生物」,車內幾乎沒有任何實體按鍵、旋鈕、方向盤,當駕駛者把手放在主控制單元,它便能夠通過呼吸和心跳識別出車主身份,進而「喚醒」汽車。雖然車身的透明風格和無方向盤設計極具未來感,駕駛者和車輛通過「連接」的方式進行互動也的確貼合阿凡達主題,但這一次奔馳顯然只是打算通過吸睛的設計達到展示技術的目的。石墨烯,一個在科技能源領域耳熟能詳卻一直未能得到突破的材料被應用到了這輛車的電池當中,並且實現了700公里續航以及15分鐘充滿電,這在電動車領域的確是一個突破。儘管從概念車到量產VISION AVTR,奔馳仍然有大量的工作要完成,但無論是對於普通人還是從業者而言,結合科技、自然和人的VISION AVTR似乎都是讓人眼前一亮的未來感設計汽車,令人憧憬無限。

無論科技是否終究能夠完全解決全人類面臨的世界性的問題,至少我們始終嘗試在發展的道路上越走越遠,這就是CES2020給我們帶來的啓示,我們希望,這也將是帶領人類走向星辰大海的祕密。

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