Gulfstream – 奢華,在雲端 Luxury in the Clouds

by Pure luxury

私人飛機對於許多人來說是一件帶有神秘色彩的事物,畢竟它本身的價格門檻就決定了它只屬於這個世界上少數處於金字塔頂端的人物,再加上它並非會像豪車一樣在人們的日常生活中出現,所以很多人都只聞其名但沒有見過真身。那麼,擁有一架私人飛機到底是怎樣的體驗?請隨我們走進灣流航太公司(Gulfstream Aerospace Corporation),一探私人飛機的究竟吧。

灣流這家生產豪華公務私人飛機的著名廠商成立於1999年,看上去似乎屬於後起之秀,但事實上灣流這個品牌的歷史最早可以追溯到1958年的首次試飛成功,並且他在公務機市場上一直處於非常成功的地位。而創造它的格魯曼(Grumman)公司除了擁有灣流這個品牌之外,還以1970年代打造的F-14雄貓式戰鬥機聞名於世。1999年,通用動力公司將格魯門公司的灣流生產線收購,並將該事業部獨立成為灣流航太公司,專門從事生產豪華、大型公務機,也就是我們一般所說的私人飛機。馬雲、巴菲特和比爾.蓋茨等眾多名流均是灣流的忠實客戶。

無論是哪一款灣流私人飛機,和現役幹線客機相較而言都是小到不能再小。一般幹線客機可以乘坐至少100名以上乘客,而大一些的私人飛機也不過只能乘坐不到20名旅客而已。但麻雀雖小五臟俱全,當你打開一架灣流的艙門之後便會瞬間意識到這個價值數十甚至百輛豪車的大型「玩具」是多麼令人渴望擁有。

若是說起速度,灣流私人飛機的表現甚至要比絕大多數大型客機的數據都要出色。以灣流G650為例,它的航程甚至可以滿足從加拿大飛到中國的跨洋旅途,而它的極速在2010年的測試中更是達到了0.995倍音速,這些都得益於兩台勞斯萊斯航空發動機。

或許,大部分人第一眼見到灣流私人飛機的時候很難用確切的詞彙去想像乘坐這架飛機去旅行時的心情。寬敞舒適到足以讓人躺下陷進去的大沙發、豪華精緻的大型實木桌、裝飾考究的電視櫃、充斥著誘惑力的吧檯⋯⋯它無論是作為辦公室還是起居室,都足以讓擁有者和乘客讚口不絕。

在交談中,灣流首席室內設計師Tray Crow自豪地表示,每一架灣流客機都是獨一無二的,因為機艙內部的佈局、功能和傢俱全部都是完全按照飛機所有者的要求訂製,而所有的傢俱,從實木的打磨成型到皮面的精緻縫合,無一不是由技藝精湛的工匠純手工打造,只求能給用戶極致的使用體驗。

灣流嚴選出質量、設計和底蘊俱為上乘的品牌以供機主挑選,並作為日常用品提供。你踏入機艙時踩上的鬆軟迎賓地毯、走過轉角吧檯隨手享用的水晶酒杯、餐桌上精美考究的純銀刀叉以及瓷器餐具⋯⋯目之所及的飾物品牌,包括了無需贅言的愛馬仕、歷史可以追溯到十六世紀的法國皇室水晶品牌Saint-Louis以及頂級銀器品牌Puiforcat和Christofle等等。

從內部裝修的檔次和風格就能看得出來灣流顯然是屬於喜歡將事情做到極致的公司。客戶不僅僅可以對裝修的所有內容提出自己的見解,同樣對於飛行過程中的體驗也可以訂製。大到機上的燈光、溫度,小到機上播放的節目之類,全部都可以通過手機完成調整,並且還可以記錄下自己的偏好,以便下次旅途中一鍵調節。

事實上,將它當做一個飛行的辦公室也未嘗不可。Tray Crow介紹道:「灣流客機擁有著眾多飛行中數據連接的能力,能夠讓客戶像在地面上一樣處理各種事務。無論是接打電話還是使用流媒體,抑或是享受其它需要進行數據連接的服務,都可以通過灣流連接服務(Gulfstream Connectivity Service)的程序來事先私人訂製,其中的選項包括了海事衛星組織(Inmarsat)提供的Jet ConneX高速上網組件——這是目前商用航空器裡面網速最快的選擇,以及ViaSat公司提供的Ku-band網絡等高精服務設備。」

或許長途旅行時乘坐大型客機的頭等艙的確是一個令人愉快的體驗,但恐怕也很難談得上享受。而灣流客機則完全是將你的起居室搬到了雲層之上,舒適高端的私密體驗讓飛往千里之外的目的地也彷彿在自家享受日光、美酒和咖啡一般的愜意。

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