A Delicious Journey人生路上 美食相伴

by Pure luxury

名廚Susur Lee是美食界一個行走的傳說,他被許多人認定為融合菜系的創始人;他是Canada’s 100 Best Restaurants終身成就獎的獲得者;他出現在Iron Chef、Top Chef等電視節目中;他是世界各地不下三十家餐廳的持有者或是背後的精神領袖⋯⋯大眾眼中的他,雷厲風行,但是接觸主廚Lee便會發現,他是意料之外的平易近人。無論烹飪或是待人,他都抱有一顆熱忱的心。與他在位於多倫多的Lee餐廳會面的那個冬日的午後天色青灰,空氣中滿是寒冷的味道,然而觀察主廚Lee親切地對店內員工噓寒問暖、與窗外路過的人們揮手打招呼, 一股溫暖從心裡油然而生。

主廚Lee出生於香港,從青少年時期開始,他的人生,就註定要成為一場味覺旅程。事實上,主廚Lee對烹飪並不是一見鍾情,而是慢慢培養出的熱愛。「大概從十四歲開始我就在廚房工作,因為沒有什麼特別明確的目標,」主廚回憶道,「那時候更多是為了謀生,我總是期待著發工資的日子。」大約十六歲,主廚Lee才算正式開始接觸烹飪。隨著他的刀工和廚藝慢慢地提升,主廚Lee也逐漸意識到,製作美食對他來說有著等同於生命的重要性,那將成為他畢生奮鬥的目標。他說:「我從前個子就比較高,在眾人之中一眼就能看到我。並且我發現自己有著與生俱來的領導能力。成為一名主廚,好像就是水到渠成的事情。」

香港擁有數不勝數的提供各國料理的食肆,其飲食文化的豐富讓主廚Lee對於旅行也產生了濃厚的興趣,他對這個世界有著如同孩童般的好奇心。「旅途中我可以瞭解那些我從來沒有接觸過的文化,也會遇到我從來沒有見過的美食,」主廚Lee與我們分享道,「它讓我意識到我們不只是單純的居住在同一個星球而已,也因此使我成為一個更有底蘊的人,並且是更有底蘊的中國人。」他移民到多倫多之後陷入了愛河,並於愛人攜手踏上一場環球旅行。探訪了許多城市之後,主廚Lee回到多倫多,開設了他的第一家餐廳Lotus——一家讓他幾乎傾囊而出的食肆。但即便如此,他也無所畏懼,信誓旦旦地說:「餐廳可以成就一個人,也能擊垮一個人,可我知道就算我失敗了,我仍舊會是一名廚師。」

主廚Lee自嘲不擅長學術,和數字打交道,他也不在行。但他認定為人處世是自己的「殺手鐧」。我們與主廚Lee的會面正值Lee餐廳晚餐前開店準備之時。談話之餘,主廚Lee不時對一位員工新做的美甲表示讚賞,抑或詢問著另一位員工健身計劃的近況,就連街上正在維修馬路的工人都彷彿是主廚Lee熟悉的朋友。正是這樣的小細節,讓人瞭解主廚Lee給予了身邊的人多少關注。他的成功之道,大概也在於以人為本。

主廚Lee相信成為主廚的路上沒有捷徑,必須一步一個腳印,循序漸進地提升自己。但主廚Lee無心刻意追隨飲食界的那些所謂潮流,而是自成一派。他說:「我十分慶幸自己在烹飪方面擁有絕對的自由,盲從潮流風向對我來說反而會破壞創造性。」西方烹飪技法,搭配東方傳統風味,主廚Lee因為這種中西合璧的風格被許多人讚譽為「融合菜教夫」。比起流行,食客們多樣的需求對主廚Lee來說才更重要。他意識到現代社會越來越多的人擁有不同的飲食習慣,於是將其融入進菜單研發過程中,賦予餐廳更高的包容性。雞鴨魚肉在中餐中自然不可或缺,但主廚Lee也創造出不少可供擁有特定飲食習慣的人們大快朵頤但美食。馳名在外的獨創Singaporean-Style Slaw,二十種食材配以咸味梅子醬汁,各種風味在舌尖上碰撞出花火,令人不得不感嘆,原來純素、無麥麩的食物也可以有著如此豐富而獨特的口感⋯⋯主廚Lee的確不需要隨波逐流,因為他本身就是潮流,亦成為了世界各地眾多廚師和美食愛好者的精神偶像。

「美食,是屈指可數的世界通用『語言』」,主廚Lee富有激情地講道,「我知道我需要在存留傳統的同時與時俱進。」我們或許應該感謝主廚Lee,他將東西方文化揉合進一道道菜品之中,用美食作為講述故事的媒介,在餐桌上拉近了人與人的距離。除了開業近二十週年仍舊屹立不倒的Lee,如今主廚Lee名下還有Kid Lee, Lee Kitchen和位於新加坡的同樂軒(TungLok Heen)。這場美味之旅還沒有結束,而主廚Lee下一步將走向何方,或許只有他自己知道。畢竟,他就是這樣一個特立獨行,又不忘初心的美食藝術家。

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