BarChef – A Tipsy, Sensorial Journey 赴一場感官之旅

by Pure luxury

夜幕降臨後的多倫多皇後西街(Queen Street West)人氣相比白日絲毫未減,這條街道永遠不乏打扮時髦的人們以及慕名而來的遊客。而無論對於當地還是外地的眾多熱愛小酌的人們來說,藏於皇後西街的現代雞尾酒吧BarChef都是不可錯過的休閑去處,甚至有不少人視它為值得特意前來拜訪之地,儼然一個非同尋常的多倫多地標。

BarChef的門面在皇後西街五彩紛呈的店鋪之中並不算太高調。掀開門口的簾,昏暗而曖昧的光線搖曳。做舊效果的鏡面墻前擺滿了各式基酒、苦精和調酒原料,讓人好像呼吸著空氣中酒精混雜甜味的氣息便已感到微醺。BarChef的室內設計雖然說不上驚艷,但也十分符合一個雞尾酒吧該有的氣質。實際上,它能在寸土寸金的多倫多屹立十余年仍魅力不減,並不是因為擁有絕佳的拍照環境,而是更得益於能讓所有人都眼前一亮的、藝術作品一般的雞尾酒。

BarChef的極富現代感的雞尾酒在其成立之初,也就是十二年前的多倫多甚至全加拿大,都可以說是鳳毛麟角。也許不少人會認為如此打破傳統框架的雞尾酒吧的構思和執行一定經歷了嚴謹且一板一眼的計劃,但實際上,一切的開始只是因為BarChef現主理人Frankie Solarik與Brent VanderVeen之間的一些細碎的交談。「當時我們在同一個餐廳工作,關系也說不上太近,」VanderVeen回憶道,「但我們偶爾會聊起經營一間雞尾酒專營店的想法。雖然沒有經過傳統開店的寫商業計劃等等過程,我們的這個想法還是像滾雪球一樣慢慢地被實現了。」對於雞尾酒的共同願景將Solarik、VanderVeen以及當時的第三位合夥人連結在一起。最初,他們對於未來也不是太確定。「誰也不知道BarChef會怎樣發展,過程中我們當然也質疑過幾次,」VanderVeen說,「只不過潛意識覺得那大概是一個正確的決定。」

BarChef如今的聲譽或許是他們獨到眼光的最佳證明。正如任何一個「黃金搭檔」組合,Solarik和VanderVeen各自的性格和優勢也形成了互補——鐘情於調酒的Solarik負責創意部分,VanderVeen則更多的關註在商業運營方面。VanderVeen打趣地說這有點像一個婚姻。兩人相輔相成,讓BarChef的成功變成了水到渠成的一件事情。Solarik和VanderVeen有意模糊了後廚與吧臺的界限,將原創現代雞尾酒當作一道完整的菜品看待,由後廚設計、締造——這也是BarChef與大多數雞尾酒吧的區別。得益於廚房的光線、空間與食材,BarChef的雞尾酒才能兼備獨具一格的外表和口味,在呈現於桌上時令人發出驚嘆。筆者從談話中發現,兩人傾向於用「有機」這個詞語來形容BarChef的發展,仿佛它是一個生命體在不斷成長——持續發掘新的口味搭配、技術手法等等。VanderVeen說道:「我們沒有特別刻意地去做宣傳或營銷,但是得益於這些年越來越多人對新派雞尾酒產生興趣,更方便的原材料獲取渠道以及社交媒體的發展,似乎自然而然地,BarChef就脫穎而出了。」

Solarik和VanderVeen似乎並不擔心BarChef作品被抄襲,VanderVeen說:「BarChef的雞尾酒是一個整體——色調、香氣、擺設、味道相互關聯,缺一不可。的確有別的酒肆也能做到這點,但也有許多人只是把雞尾酒以很吸睛的方式呈現而已。也就是說好看的外形和雞尾酒本身沒有關聯,我認為這就缺少了宗旨和深度。」長達幾頁的原創鷄尾酒單并非一日之功。Solarik說:「我們唯一的對手就是自己,不斷提升是唯一的選擇。」靈感可以從世間萬物而來,雞尾酒是他個人對身邊事物的感知被具象化。他相信,一切事情只有從心底出發,才能讓人感受到其中的涵義,並且因此獲得感動。Solarik與我們分享了一位客人的經歷:「一位男士品嘗了我們曾經有過的一款融入皮革香氣的雞尾酒Mad Man,特地來感謝我,說他一聞到香氣就仿佛回到了和他父親看的第一場棒球比賽。我認為在我們這個領域,能給人帶來那麽深入骨髓的精神共鳴,是非常難能可貴的,這對我來說就是夢想成真!」

正如大多數餐飲企業,疫情也迫使BarChef歇業了一段時間,但其管理團隊卻沒有賦閑。他們利用這段時期溝通行政事宜、開發菜單、優化客人體驗,繼續開發瓶裝雞尾酒Barchef Project系列,並且參與、發起調酒課程、National Cocktail Hour等線上活動,在提高社會參與度的同時為Bartenders Benevolent Fund等社會機構籌款,幫助行業內外的人士度過危機。重新敞開大門後的BarChef也一如既往,時刻準備好為客人們呈現最難忘的沈浸式雞尾酒體驗。不如選一個閑暇的夜晚,去BarChef享受一場讓人微醺的感官之旅吧!

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